Ivan Krylov’s Fable – “Quartet”

Vasily Timorev - illustration to "Quartet".
Vasily Timorev (1870-1942) – illustration to “Quartet”.

Vasily Timorev - illustration to "Quartet"

Vasily Timorev - illustration to "Quartet".

        A Rascal-Monkey
             Billy Goat
      And klunky Bear
      Set out to play a string Quartet.
 They found some scores, viola, bass, two violins
     And sat down in a lea beneath a linden tree
     To charm the world with art.
 They struck their strings, and sawed with all their heart.
 No luck. "Arrete, my fellows, stop!" shouts Monkey, 
 How can the music play when you're not sitting straight?
 You, Bearie, opposite viola move your bass,
       As primo, I'll sit opposite secundo's face
       And then some music will take place.
       We'll make the hills and forests dance!"
       They took their seats and started the Quartet,
       And once again it came to nyet.
       "Hold on! I know the secret!"
       Shouts Donkey, "It is bound to come out fine
              If everyone sits in a line."
 They followed Donkey's plan and settled in a row;
    But even so, the music would not go. 
 More fiercely than before they argued then
        Who should be sitting where.
A nightingale, in passing, chanced the noise to hear. 
At once, they turned to her to solve their problem.
The pleaded, "Please, spare us some time
To make of our quartet a paradigm:
We have our instruments and scores,
                    Just tell us how to sit!"
 "For making music, you must have the knack
        And ears more musical than yours,"
        The nightingale comes back,
        "And you, my friends, no matter your positions, 
        Will never be musicians!"

“Quartet” (1947 cartoon):


P.S. Although the translation above is better, I enjoyed the last four lines of this one:

Commitment and knowledge and work make musicians” –
A lesson for Bear, and for all politicians.
Re-shuffling the cabinet and changing direction
May get you cheap headlines, but not re-election.


Да косолапый Мишка
Затеяли сыграть Квартет.
Достали нот, баса, альта, две скрипки
И сели на лужок под липки, —
Пленять своим искусством свет.
Ударили в смычки, дерут, а толку нет.
«Стой, братцы, стой! — кричит Мартышка. — Погодите!
Как музыке идти? Ведь вы не так сидите.
Ты с басом, Мишенька, садись против альта,
Я, прима, сяду против вторы;
Тогда пойдет уж музыка не та:
У нас запляшут лес и горы!»
Расселись, начали Квартет;
Он все-таки на лад нейдет.
«Постойте ж, я сыскал секрет! —
Кричит Осел, — мы, верно, уж поладим,
Коль рядом сядем».
Послушались Осла: уселись чинно в ряд;
А все-таки Квартет нейдет на лад.
Вот пуще прежнего пошли у них разборы
И споры,
Кому и как сидеть.
Случилось Соловью на шум их прилететь.
Тут с просьбой все к нему, чтоб их решить сомненье.
«Пожалуй, — говорят, — возьми на час терпенье,
Чтобы Квартет в порядок наш привесть:
И ноты есть у нас, и инструменты есть,
Скажи лишь, как нам сесть!» —
«Чтоб музыкантом быть, так надобно уменье
И уши ваших понежней, —
Им отвечает Соловей, —
А вы, друзья, как ни садитесь,
Всё в музыканты не годитесь».


2 thoughts on “Ivan Krylov’s Fable – “Quartet”

Any ideas?

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s